在长寿时代保持敏锐

近年来,有识之士都切实感到人类正站在一个时代的十字路口。我认为从百年时空的跨度来看,我们面临的时代变局包含三个层面:首先是全球化和世界的大变局,其次是以碳达峰、碳中和为发展目标带来的文明形式与生产方式的大变局,最后是长寿时代带来的人类作为一个物种自身的大变局。其中,长寿时代的来临更是攸关人类自身命运。   2021 年,我将自己近期的一些思考整理汇总,通过中信出版集团出版了《长寿时代》一书,试图用这一中性概念来概括这个人口新趋势带来的对社会形态和动力的巨大影响。其中一个重要的内容就是长寿时代将“启动”健康时代。在健康时代,人类最主要的疾病负担由急性传染性疾病向慢性非传染性疾病转变,寿命延长使得“带病长期生存”成为常态。带病长期生存,最终死于慢性疾病,似乎会成为长寿时代的生死规律。其中,阿尔茨海默病等认知症成为我们关注度最高的慢性疾病之一。   人类正在迈进长寿时代,但这与人类迈入健康时代的步伐并不同步。健康预期寿命的增长速度赶不上预期寿命的增长速度,身患慢性疾病长期生存的人数持续增长,失能老人逐渐增加。如何既长寿又健康,成为我们在长寿时代思考的重要课题。   实现健康长寿并不是一件容易的事情,更重要的是观念的改变。以往每个时代的人都低估了未来人类的寿命增长,对老年人群可能达到的健康水平的预期又何尝不是如此。现在的大多数人恐怕对即将到来的长寿人生准备不足。当前可及的健康资源还没有以促进健康为目标,提供全生命周期的服务,而只是无年龄差别地关注、治疗人体当下的疾病问题,故而也造成健康资源与健康需求的严重不匹配。   从“重治疗”转变为“重健康”,仍需要加强对健康管理的重视,其中对大脑的健康主动管理远远没有得到应有的关注。这可能是因为虽然神经科学已经取得了长足的进步,但大脑在很大程度上对我们来说还是个“黑匣子”;可能是因为我们有很多刻板印象—大脑在出生的时候就已注定,我们无可作为。   实际上,大脑健康是健康的重要组成部分,更是健康的基石。没有健康的大脑,就无法保持正常的生活、饮食和社交,身体健康就无从谈起。所有的健康管理举措都应该从构建一个健康、高效的大脑开始。古普塔博士的这本《逆龄大脑:保持大脑年轻敏锐的新科学》可谓恰逢其时!作为神经外科专家和著名记者,古普塔博士充分发挥了自己的两大特长,用大量的故事和深入浅出的文字介绍了记忆、思考等高级心智功能的基本情况,以及认知症等退行性疾病的生理机制。这是我见过的最好的神经学科普书之一。   在这本书中,古普塔博士的一个最令人印象深刻的观点是,脑健康是可以管理的。以阿尔茨海默病为例,虽然具体的病理机制并无确定答案,但越来越多的科学证据表明,在发展出相应症状之前的数年甚至数十年,患者大脑的相关衰退就已经开始了。这一重要发现为人们预防认知症打开了一个充足的时间窗口。另外,众多实证研究显示,阿尔茨海默病等认知症是可以有效预防的。例如,运动可以直接有益于大脑健康。古普塔博士指出了两个作用机制:其一,运动能够有效利用循环血糖,减少炎症,同时刺激生长因子释放,而生长因子是促进细胞增殖和增强细胞功能的物质;其二,有规律的运动可以减少焦虑和压力,同时改善睡眠和情绪,进而对大脑功能产生积极影响。   这本书最可贵的地方在于,古普塔博士整合大量科学研究成果,总结了五大简单易行的大健康自我管理举措—运动、保持目标感和认知储备、充足睡眠、有益于大脑的食物和饮食习惯、保持社交和亲密关系,并制订了一个人人都可以实践的12 周行动计划。从古普塔推荐的五大举措看来,人们并不需要掌握如认知神经科学那样复杂的知识和技巧,仅仅需要提高对大脑健康的关注,以及对健康的生活方式的坚持。   认知症的发病率越来越高,而且致病因子可能在年轻时就种下了,但很多年轻人并未意识到这一点。大脑确实会衰老,但这并不意味着它必定会失去敏锐度。正像古普塔博士说的,你在任何年龄都可以构建更好的大脑。进行大脑健康管理,预防阿尔茨海默病等神经退行性疾病,或者延缓相关疾病症状的出现时间,其价值显而易见。因为我们都知道,一旦认知症人士的认知功能退化到一定程度,他们就会变得非常依赖照护者。尤其是到了疾病的中期或晚期,他们还会表现出精神行为症状。照护认知症人士是一项非常具有挑战性的工作,无论是在经济、体力还是情感层面。   幸运的是,过去几十年,国内外的养老行业已经在认知症人士的照护方面做了深入的探索,取得了非常多的成果。例如推广“以人为中心”的认知症照护理念,将多感官刺激疗法、音乐疗法、怀旧疗法等非药物疗法引入认知症照护当中,这些实践充满了创新和想象力,使得认知症照护服务被誉为养老护理服务“皇冠上的明珠”。   在中国,记忆照护业务才刚刚起步。我们要积极探索实践,建立适合国人的记忆照护服务模式。泰康溢彩公益基金会与泰康之家致力于将国际上先进的照护理念和技术引入中国,同时将自身实践经验分享给养老行业同人及认知症人士和家人。泰康之家结合多年的记忆照护实践,为读者和广大认知症人士的家属整理了《认知症照护手册》,作为本书的拓展阅读,希望能够为他们充满挑战的人生旅程带来帮助和慰藉。   最后,希望古普塔博士的这本书能唤起人们对大脑健康的关注,让人们积极采取行动,在日常生活中实践相应的策略,有效预防阿尔茨海默病等认知症,让我们在长寿时代永远保持敏锐、健康。

标签

发表评论